企業天擇之謎
推介《達爾文密碼1

袁紹基◎著

楔子

優勝劣敗,是達爾文「進化論」所楬櫫的主張。 然而在《達爾文密碼》書中,卻陳述了不少有趣的事物,以示「優敗劣勝」。 以下是其中一例:

把六隻蜜蜂和一樣多的蒼蠅放在一個玻璃瓶中,然後將瓶子平放,讓瓶底朝著窗戶,瓶口朝著室內的黑暗處。
在瓶內的蜜蜂不停地向著光處找出口,一直到它們力竭身亡或餓死;而蒼蠅則會在不到兩分鐘內,經過朝向黑暗處的出口逃逸一空。

蜜蜂的智商比蒼蠅高,但正由於它們的高智商,它們便較能以邏輯思維來解決問題:逃生出口必然在光線最光亮的地方。 這樣的思維方式,加上它們習慣向光處飛去的行為模式,使它們不停地向瓶底飛去。 它們的行為,從邏輯上來說是正確的。 不過,玻璃這樣的東西卻是它們的經驗和邏輯以外的事物,它們無法理解這種非自然界的東西,但仍以其故有的經驗和邏輯來解決問題,結果當然是以悲劇收場!2

而那些愚蠢的蒼蠅則對事物的邏輯毫不在意,能逃生天的就是出口,管它是向光處還是向暗處。 對蒼蠅來說,亮光和出口並沒有必然的關係,只在四下亂飛,結果都能誤打誤撞地找到出口。

個人,甚至團隊,都有機會遇到蜜蜂所遭遇到的那樣情況,邏輯推敲或理性判斷並非萬應靈丹,有時還是不能解決難題或避免危機的。 因此,當遇到邏輯或理性都解決不了難題時,就應試圖改變一下自己的思維以至習慣的行為模式。 現代社會,事物經常快速地轉變,當這些轉變是我們來不及理解的東西時,我們還是一貫以來的認識和態度來處之的話,我們只會陷入困境。3「達爾文密碼」的作者指出,當遇到該些情況時,若我們仍堅持使用原有的邏輯思維和行為模式的話,我們就會如蜜蜂一樣,至身亡時仍不知事情為什麼會變成這樣!

蒼蠅之勝,因在誤打誤撞,不足為訓。 蜜蜂之敗,是固守其已知的事物邏輯而不知變通,這就足以為誡。 世間事,不能因應環境而改變自己,那就只會力竭身亡! 畢竟,物競天擇是以適者為核心,真正的強者不是天資過人者,而是能靈活處事、通權達變的人。4

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在《達爾文密碼》一書中,作者馬憲彬為我們彰顯的達爾文密碼有十:物競天擇;適者生存;用進廢退;優勝劣敗;末位淘汰;適應變化;分工合作;弱肉強食;危機意識;贏家法則等十大道理。然而作者指出,在該些大道理中,實蘊藏了很多可適用於現今社會求生活的法則,習而運用之,足以為我們舒憂解困!

不過,該些技法都則不是以便當方式呈現在我們的眼前,要顯現和理解它們,我們就必須對達爾文「進化論」所揭櫫的道理作出正確的解讀,從而發掘出該些潛藏道理來學習。 《達爾文密碼》一書的作者,為我們做了該些解讀和發掘的工作,我們只要順著作者在書中所闡述的內容,便可從容地解碼,進而學習並運用該些「達爾文」的技法來求生、求存的法則。

在書中,作者馬憲彬從企業管理以至做人處世等的角度,來闡釋「達爾文」求生存的技巧。 在解碼的過程中,作者還給我們介紹很多有趣的故事,包括歷史記載、名人逸事、有名的科學實驗、和一些雖是道聽途說但卻能發人深省的小故事,以啟發我們對達爾文密碼作從新的思考,使我們對之有更深入的了解和認識,以致可在有需要時適用之。

達爾文十大法則解碼

第一法則 物競天擇 競爭不僅是自然界的常態,且是人類與生俱來的追求。 因為在人類的骨子裡,是要以接受挑戰,並以戰勝?爭來證實自己存在的價值。 而就是這種「好勝」心,使人類超越其他生命,成為地球上所有生物的主宰。 達爾文的《物競天擇》,道盡這個殘忍卻真實的道理。 《達爾文密碼》一書,進一步指出,是物競天擇這個道理,令人類戰勝其他生物,來取得生存的空間,進而掌控地球;個人也是基於物競天擇,在競爭中戰勝他人,脫穎而出成為領導甚至英雄、偉人。作者一再以不同的故事或偉人的事蹟來闡揚這個道理。 他大聲疾呼地說,人類除了有戰勝他人的「好勝」心外,更重要的是有戰勝自己的決心,把自己的能力和成就,推向更高的境界! 就這點而論,正和Abraham Maslow 所主張的Self-actualization 吻合!

第二法則 適者生存

適應是自然選擇生存物種的結果,但也是生命個體適應自然要求的結果。 恐龍和蜥蝪是近親,,曾生活在同一紀元。 今天,體格龐大、戰鬥力驚人的恐龍己經滅絕,但身形纖弱、遇險即逃的蜥蝪卻仍活躍在地球上很多的角落處。 生存需要條件,這條件就是適應,即指能根據周遭環境合理地和及時地改變自我,以創造生存和發展空間的能力。 這點,恐龍不如蜥蝪,所以恐龍滅絕、蜥蝪仍得留存!

在現代社會中,企業管理人在選拔提升人選時,多以員工的服務年資或以員工的表現評鑑為準則。 把年資算在升職考慮,有利維繫員工的感情,使他們忠心於企業,有利團結。 但其缺點是年資高的員工往往不僅沒有優異表現,且通常都是較為庸碌的員工。 把他們晉升,對機構遺禍甚大!但把只在某領域有優秀表現甚至有特殊成就的僱員晉升,也不能保證該員工可在新的職位上能有同樣優異的表現。

作為企管人都知道,能否為企業挑選合適人才並把他們放置在合適的位置上,是領導力的表現。 有管理經驗的人都會同意,為某特定的職位挑選新員工,遠較挑選現有員工升職,來得容易。 根據一般的做法,領導人在挑選升職人選時,多只根據某待在某一位置長久與否並在該某一職位上,其成績表現是否良好等來作指標。 這樣的做法,忽略了一個簡單的道理,就是一個呆在某一職位長久的職員,並不一定是個優秀的職員;而在該職位有優秀表現的職員,也不一定是合適的升職人選。道理很簡單,一位在某領域有成就的人,只能表示該人的才能恰可在該領域內發揮所長,把他置在新的領域處,他可能變得一無是處! 晉升某一優秀技術員工為行政人員,對企業可能是個災難的開始。 光是採取「老資格」或「現職表現」作為提升職員的準則,只會應驗了彼德原理的說法:管理人會不斷把不合格的人推上較高的職位,而且會繼續把該些人晉升,甚至會把該些人晉升到一個他們不能勝任的工作職位而仍然不息,終而使次要優秀的人才都能佔據企業的最高管理層內。 這樣的企業,即不快速滅亡也會淪為次級企業。

「達爾文密碼」給了我們的啟示:適者生存。 為了企業的前途,管理人在選拔晉升人選時,除應考慮應選人的年資、原有工作領域的績效表現外,更應考慮該人的能力素質 (Competencies) 是否符合新職位的要求。 具備符合新職位要求能力素質的人,一定可以應付新職位的工作環境,一定可以為其個人及企業的「生存」和發展奮鬥。

第三法則 用進廢退

獅子、老虎等猛獸可以憑其天賦,輕易捕殺獵物來大飽果腹之慾,有許多許多的的閒暇時間用來睡覺。 但我們的祖先則沒有如此幸福,他們沒有利爪、鋒牙或高速的奔跑能力,為了生存,他們必須用很多時間來開發工具的製作方法、學習如何利用環境或天然的力量,例如學生火和用火、利用石頭來製造利器、捕捉和訓練野馬和水牛以作遠程和耕種工具等。 天賦的不足,促使他們勇往直前,終而使他們在眾多動物之中脫穎而出,成為地球的主宰。

生物在進化過程中,為了適應環境,一直在改變自己的外表和器官構造。 而跟隨著的就是適應環境能力的增強。拳擊手的手臂,比當文員的手臂粗壯有力得多,但他們在童年時並沒有太大差別。 在生命的演化中,某人如經常鍜練和頻頻使用某些技能,他在該方面的能力才可增強,他的生存競爭力才有機會高出別人。

人類的遠古祖先,以並不出眾的特質而贏得了生存競爭的唯一力量,是其他動物無可比擬的創造力。這樣說,對現實不再激情,沒有追求,就是放棄優點的使用。 漸漸就會優點盡失。善用優點是致勝之道;不懂利用優點是敗亡之由。 要增進生存的能力,就要改進創造力,也就要經常使用創造力。

奮鬥使人精進而終得回報。 蓋茲曾說:超過別人的期望,是判斷個人是否勤奮的標準。 事事「走多一步」、事事求超越,是取勝的不二法門。

第四法則 優勝劣敗

各種生命物種為了生存而鬥爭,佔據生存優勢,把其他物種作為自身物種生存的資源。大自然的定律是「物競天擇、弱肉強食、適者生存」,讓弱者受汰而滅絕,令那些強者變得更強。《達爾文密碼》指出,優勝劣敗實是整個生物界存在的前提,自然界的生活史實是生存戰爭史!而這種戰爭在我們現代社會生活中也是這般地運作,為了保持優勢,企管者除要有夢想和掌握自己命運的決心外,還要懂得觀察機會和掌握機會,包括有能力作出向前衝的決定,懂得何時應該堅持,何時應該放棄。 能乘風而起、隨彎而轉,適應環境並利用環境,是生存之道,也是優勝劣敗之道。

第五法則 末位淘汰

Jack Welch 管治通用電器時,要GE集團下的機構在業績上,不當第一,也要當第二! 不能當上第二或以上的機構則要接受出售或結束的命運。《達爾文密碼》也主張,企業為了生存,理應力爭上游,不當第一,也要當第二,但無論如何也不要居於末位,因為那是致死的位置!要有不可能被擊倒的堅強信念,就如《老人與海》的老漁夫一樣,「人生來不是被擊敗的,他可以被毀滅,就是不能被擊敗」。

以樂觀的心態來面對失敗/淘汰,重新上路,不為失敗所擊倒。要像Alfred Roach這個打不死的鬥士一樣,即使面對一再因工意外而重傷、被強迫退休、失業和人生的不如意事,還是堅持下去,終得到成功,在五十歲之年,創業,成立了家電訊公司。 從此,他的生意做得愈來愈大, Alfred 早歲的一再的痛苦經驗,成為他要闖新事業領域及新高峰的動力。 到六十歲時,他已成為多家上市公司的董事長、總裁,且在國內外的政壇上也是個舉足輕重的人物。八十二歲時,還孜孜不倦地為其事業四處奔跑,一點兒也沒有退休之意。回首前塵往事,他也足堪顧盼自豪了。5

第六法則 適應變化

固執是危險的敵人,尤其面對不利環境的時候。 自然界裡,「善變」的物種總是得到「上帝」的垂愛。… 人類總是謀求改變,無論是對自身還是生活著的這個世界:直立行走、用火、使用工具、建築、交流、信仰宗教、戰爭、欺騙…。

地球生物的進化史,依達爾文的說法,實是生物間為生存競爭而「寫下」的歷史。優勝劣敗是必然的定律。 由人類社會行為而「寫下」的社會史或企業史,也是一樣,同樣要面對優勝劣敗的遊戲規則,要以適應市場的需要來爭取生存和發展的空間。 但市場的變化在速度上和週延上都太快和太廣了,企業要適應的問題很多,而且只有比對手更快以轉變來適應環境,就更能持久地維持?爭的優勢。

現代社會天天在變,我們的生活方式、工作技能等,都要隨著社會要求的改變而變。 不少在機構工作了多年的資深員工,在面對公司業務方向的改變,要面對以前不熟悉的工作、和以前不熟悉的客戶打交道,往往使他們因不適應而有力不從心之感,甚至有被淘汰之恐懼。 對他們來說,應學我們的祖先一樣,從四腳爬行的動物而轉變為直立猿人,擴闊視野、爭取更多的生存空間。 記著,只有以變才能應萬變。

第七法則 分工合作

在大自然界中,每一種生物都有其獨特的位置,各為其生物群的延續而奮鬥。 孤軍作戰或以「獨行俠」方式的動物,其浪跡天涯的歸宿必然是其種族的滅絕。

聰明的野狼就懂得以族群合作的方式來稱霸荒原。 在狼群中,都以甚最強壯的一頭雄狼為首領,負責組和指揮打獵,其他野狼則各司其職:探路、觀察、追逐、包抄等,以成功捕捉身軀和力量遠較個別野狼為大的駝鹿、野牛等動物。

而人類則自遠古時開始,就是以合作謀生、群居而活的動物。 人類通過組織和分工,組成大大小小的團體,如部落、屯營、村落、鄉鎮、城市、甚至國家等,令其中的各個成員都能發揮其個人所長,有效地聚集其能力和努力結成而得來的成果。這是符合集體達到大於每一個人所能達到的成就的總和。就是這樣,雖然在自然界中,人類的天生戰鬥力遠低於土狗、野狼、獅子、老虎等,卻能反個頭來,高踞自然界「食物鏈」排序之頂,掌握自然界生存資源的控制權! 人類能從「弱肉」變成「強食」,只是因為人類能善用合作分工的道理而已。

了解合力大於分力、明白團隊目標並能團結隊員邁向目標而進、各司其職外,還要有個好的領導,給團員清晰的願景,以高超的溝通技巧、達標的決心和高度的誠信力,使隊員為達成團隊的目標,像野狼般,為狼群捕獵而奮鬥,不達目的不言休。

第八法則 弱肉強食

「螳螂捕蟬、黃雀在後」;「大魚吃小魚,小魚吃蝦米,蝦米吃泥巴」,是自然界的定律 - 食物鏈。弱肉強食也是自然的定律。

人類社會,弱肉強食定律也可適用。贏者全贏定律往往應驗。霸權主義、經濟壟斷、全球戰略,等等,不正證明是人類的社會也是弱肉強食當道的世界嗎?在我們的社會中,擁有發言權、制定規則權的人,就是社會食物鏈佔高位置的人,這就是說,因為強者擁有較大的發言權,他們就可以按他們的需要而制定有利於他們的秩序。而規則、法律、甚至司法等制度,也是在他們的主導下來制定的,則更是他們的工具甚至是武器,使他們可以不僅保持其站在「站食物鏈的最頂端」,更可以讓他攫取更多和更大的利益。 這是現實,要改變命運,個人只有設法去改變其在「食物鏈」上的位置。

第九法則 危機意識

風險評估和管理是現代企管人必須掌握的管理技巧之一。 「達爾文密碼」也指出無論個人或企業執行計劃時,都應對企管危機作出評估,設定一些防範措施以應變。

「達爾文秘碼」一書指出,危機總會在人們認為萬無一失的地方或疏於防範的時刻來臨,因而告誡讀者們應以「溫水煮蛙效應」為鑑,時刻警剔自己:作為企管人除須高瞻遠觸、設置宏願、瑟前顧後、大膽創新等外,還要掌握細節,留意市場需求的細緻變化、對手的市場攻略、己方生產力和創新力的消長,以之來制訂和種應變方案,以免事情有變而被殺個措手不及。 除此之外,作者還勸告企管人應防微杜漸,以免因小錯的累積而把大局弄至不可收拾,甚至使自己長期的努力付諸東流。

第十法則 贏家法則

作者以《馬太福音》所說,確認贏者通吃的真確性:凡是有的,還要給他富足;凡沒有的,連他所有的也要奪去…。 使強者愈強,弱者愈弱;貧者愈貧,富者愈富。 作者鼓吹,個人應追求更高的能力、更多的資源控制權,使你更有機會脫穎而出,盡取贏者之光輝和收益;企業則要爭做其生產領域的領頭羊,佔取市場的最大部份,以得到最高的投資回報!

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結語

近數月來,報章或電子傳媒不斷報導或討論最多的,相信非《達文西密碼》莫屬了! 該小說,也曾拜讀,是本有趣的創作小說。 不過,筆者與數學無緣,認為數學是天下間最沒趣之事,而該小說卻引用大量的數學邏輯為故事張目,讀來令筆者煩厭,故也認定該書為沒趣之書,匆匆唸過一遍,便把它?諸腦後了!

一天,逛書店。看到《達爾文密碼》這本書,初認為又是那類書 – 且是那類跟風而作的書,本來沒有興趣把它拿起一看。然而,眼睛卻被書本封面那個雖模糊卻深刻的「大鬍?子」影像所吸引,遂拿起它翻翻,看看它有些什麼內容。

乖乖!那又是一本筆者一拿上手就放不下,而要把它「啃」完方休的好書! 在該書中,馬憲彬以生動的筆法和動人的故事,把達爾文的物競天擇的原則,成功地融入企業管理的原則內,給我留下極深刻的感受! 全書344頁,我站在書店內僅用一小時,便以「打書釘」的方式把它一口氣唸完,還偷偷地作了一些筆記。 噢!那可是我最大的刺激和享受!

達爾文「密碼」所要傳遞的訊息並不太複雜,不需要讀者使用什麼黃金定律來解碼。 你只需要把你的心懷開放,並無拘束地隨著作者的意念而起舞,那你就一定以在精神上得到最大的的享受,並在智慧上得到相當廣延的收益。

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適者生存,是達爾文進化論中的最基本主張。 而所謂「適者」就是指能改變自己以適應環境來換取生存空間的生物。 這些生物,當然包括人類! 事實上,就是人類的天賦適應能力高於一切其他生物,所以地球才由人類來主宰。

茲引述《達爾文密碼》一書內的一句話 來為本文作結語:「技術在變化、銷售市場在變化、政策法規在變化,唯一沒有變的就是你自己,所以最好讓你自己也開始變起來。」6

能變就是能適應,能適應者就是強者,願和讀者互勉!


  1. 馬憲彬著《達爾文密碼》, 台灣海洋文化,2005年。
  2. 數月來筆者給由《達文西密碼》所帶來的什麼黃金數學定律攪瘋了,正確地說是給報章、雜誌所所要介紹的什麼、什麼數學定律攪瘋了! 終有另一本也叫密碼的說數學並非解難的靈丹!而我的「瘋病」就此不藥而癒。
  3. 同僚高級地政主任鄺兆銘經常說著的一句話:「在某些環境下,只有用「刁民」的手法,才可解決問題。」這個說法,我十分認同。 當理性不能解決問題時,策略性的「橫蠻」或可奏效。
  4. 不要把靈活處事、通權達變等的技巧和奸?狡獪、卑鄙齷齪等行為相混淆。
  5. 參考筆者心中之火: Fire In My Belly 之旅 - 評介 Fire In My Belly 一文。
  6. 第200頁。