心中之火 Fire In My Belly 之旅
評介《Fire In My Belly》 1

袁紹基◎著

I desire to motivate my associates, for that I have initiated to motivate myself first. I love this desire which comes from a fire in my belly, a burning desire to do something important, to make a difference in the world. I will emanate this desire, letting its impact light my associates’ passions making them falling in love with the same desire in working with land administration.

以上文字是筆者在2001年8月底,在和公文連續拚鬥了近十五個小時後1,即深夜十一時多時,一時有感而草就於北區地政處的辦公室內。 在吟誦再三後,覺得蠻有意思,便立即利用電腦和印表機把它印了出來,張貼在辦公室內的牆上,聊以自勉。2

歲月匆匆,轉眼四年多,筆者亦已調職西貢地政處兩年多。 雖然再沒有張貼上述的座右銘在牆上,但 “burning desire” 仍在 belly內態態燃燒。Fire In My Belly 未停,仍在夢想 “Doing something important to make the world different”!

上週日 3 偶爾逛進某區某舊書店,一本名叫 Fire In My Belly 映入眼簾,立即想起四年前所作的座右銘,也當場觸及內心深處的“burning desire” 。 想不到世上就一本名叫 Fire In My Belly 的書!4 其時,我的心情就宛如遇見舊情人般心如鹿撞,不僅有如遇見可餐秀色的戀人般,自己有著一種要把它擁入懷裡的衝動,直要立時把它吞進肚子裡才可止息。 總言之,其時我是手忙腳亂地拿起該書,輕輕拍掉一些「寄居」在該書內的一些陳年灰塵後,便迷頭迷腦地把它的內容閱讀,闖進該書所創造的世界裡。 就是這樣地,我在那兒站了六個小時,直把它視作美味大餐,把它「啃」個乾淨! 店員是個老相識,對我的狂態早己司空見慣,沒有干涉我是在討便宜、「打書釘」,對我即場作筆記等等的行為也沒有作出任何干涉。

Fire In My Belly 是一本小說式的自傳。 作者名叫Alfred Roach。 在本書出版時,即1998年時,是美國遺傳生物科技公司、和多家美國上市公司的總裁。 其時他已八十三歲,但精力卻極為旺盛。 除維持著數家企業外,他還規劃了眾多鴻圖大計要進行。 事實上,有誰想到這位事業成功的「老人家」,管理著近百名尖端科學家的總裁,其出身很是低微的。 他不僅是在貧民聚居的哈林區長大,且也沒受過多少教育。 故在年紀還是很輕的時候,就四處流浪,以體力努動來賺取零用和生活費。 由於長期從事勞力工作,他曾多次因受傷而失業甚至被強迫退休。 他的頭一回被迫退休時,是一名消防員。其時他年僅33歲,還是個剛成家的男人。 在退休數月後,他得愛爾蘭同鄉的幫助,在貨運碼頭當上了驗貨員。

他是個稱職的驗貨員,僱主對其表現也表現滿意。 然而,在擔任該職數年後,他又因意外受重傷幾至半身不遂,再被迫退休,時年四十歲。

Alfred Roach 的前半生,似和意外受傷結了不解緣,一再因意外而受重傷,不僅使其肉體飽嚐痛苦,更使其一再失去工作,身心同樣遭受到打擊。

高空跳捽斷脊椎

在軍中服役時,Alfred參加了拳術的活動,在軍中可是位有名堂的拳手,得了多個?項,身上也滿是「戰跡班班」、傷痕處處。 這段生涯造就他的超人忍痛能力和堅毅不屈的意志,令他日後能飽嚐挫敗而不自暴自棄,一再在逆境處作屢敗屢戰的「反攻」。

軍中退伍後,Alfred以自己在軍中拳賽的表現來自我衡量,信心滿滿地圖當個拳師來混飯吃。 誰知,在試拳時就遇上勁敵,把他擊個七葷八素,全無招架餘地的奪門而逃。 經此一役,他曉得自己的拳術實在無甚了了,難有大作為,故放棄以拳手為業的想法。

隨後數年,Alfred以打零工為生,包括當店員、搬運工人、甚至水手等的工作。 1939年時,為了追求安定的生活,他決定當消防員並且考上了。 當見習生時,他為了力求表現,自願作高空跳落表演,甚得上司的歡心。

然而禍事來了。 有一回晚上公開表演, Alfred 從五十多呎高空跳下來時,救生網卻沒有張好,使他捽斷了兩根脊椎,幾取了他的小命。 經過長期治療和休養後才能歸隊。

遭強迫退休

歸隊後,他繼續頻頻在出差時受傷, 1940年的一次嚴重的腳踝扭傷,使他痛得死去活來。 而1941年摔倒在高速運轉中的引擎上,幾把他的小命斷送。 Alfred 雖屢次逃過死亡的呼喚,多次的受傷所造成的傷患,卻經常使他發痛,侵蝕了他的體力,使他再難以應付需要大量體力勞動的消防工作。 最後,在1947年時,消防局管理層強制他退休。

重新上路當個碼頭檢貨員

在隨著的數年內,他主要還是在療養他的飽受摧殘的軀體,以微薄的退休金和救濟金來養家過活。 但他並不甘心,在1948年時,他在貨運碼頭找到一份檢貨員的工作。 他在那裡幹得不錯,收入也可以,滿以為可以以檢貨員的工作來渡過餘年。

但不久,他又再交上惡運。 1952年6月9日,他在值班時,遭一根從大貨車車斗突出的鐵柱子擊中頭部,斷了兩根頸骨,即場昏迷送醫。 該次受傷,似宣佈了Alfred 謀生能力的結束,也使他一度陷入底潮。

打不死的鬥士

然而,Alfred的fire in the belly 再次驅動他,使他像個打不死的「藍保」5,百折而不撓。他不僅有著堅強的鬥志,且像有團火在心中猛烈燃燒般的促使他再為事業奮鬥。 重傷後不到數月,他又再上路,當上保險推銷員,並且是一位極為成功的保險推銷員。 他在推銷上,似極有天份。 當了推銷員不久,訂單就滾滾而來,使他成為金牌推銷員。 後來,有某客戶賞識他,慫恿他轉行任證券推銷員。 他就抓著這個機會轉行,不久即在某大證券行任高職。6此後,他在事業上像交上了好運道般扶搖直上,先後當過多家公司的高級職員、經理、總裁(CEO)等。

1963年時,他已近五十歲了,但早歲的一再被強迫退休的痛苦經驗,卻成為他要闖新事業領域及新高峰的動力。 他決定創業,成立了家電訊公司。 從此,他的生意做得愈來愈大,到六十歲時,他已成為多家上市公司的董事長、總裁,且在國內外的政壇上也是個舉足輕重的人物。 回首前塵往事,他也足堪顧盼自豪了。 Alfred 八十二歲時,還孜孜不倦地為其事業四處奔跑,一點兒也沒有退休之意!

毫無疑問,Alfred 的成就與他的性格、能力和毅力有關。 筆者在閱讀過他的 Fire In My Belly 後,從其所述的經驗和體驗中,可以歸納出他的成功五秘訣,以饗讀者:

  1. 無畏挫折。遇到挫折,無論是在肉體上的還是精神上的挫敗,都要奮起迎戰。 「好勝」、「不服輸」是拒絕受挫的有效靈丹。

  2. 自助天助。 在受挫時,不要期望得到援助。 若得到他人的援助當然好,但不能以得不到援肋而自我放棄,那只會使你沉淪! 能自助才可得到天助。

  3. 保持動力。 每天都要做運動。 運動量不必很大,但要持之以恆,不管天氣或你的身心狀況如何,都須做運動。 運動除能強身健體外,還能抒發情緒、消除壓力。 有活動量才有拚搏的能量。

  4. 自我打氣。 信心和毅力都是mindset 的體現。 要不停告訴自己是行的。 在不得志時,不要理會他人的冷言冷語,在你身心皆痛時更要對自己多說:「老兄,你撐得住的、你是行的,和最終一定會成功的」。 成功Mindset 導致成功。

  5. 人生長跑。 決心當個人生長跑者。 要建立強大的意志力,決心當個人生和事業的長跑者。 如客觀上你得要退休,你可以在原有的位置上退下來,但要找新機會從新起跑,再闖另一番事業。 不要退休就是不要從生命中退卻!

Fire in the belly 一書中,Alfred Roach指出,使他能撐住一再的打擊,使他能從「泥淖」中一再爬起來向前衝的動力,除了是心中的一團如火的鬥志外,就是他在早歲當兵和當拳手時所得到的訓練和磨練,並由此而打造出來的堅毅、信心和體魄等。 他說,當兵的經驗加強了他的堅毅性格、當拳手的經驗教他在被擊倒後要重新爬起來繼戰鬥!

要指出的是,終Alfred Roach一生「疼痛」這種苦楚都沒有離開過他的肉體。但Alfred就是能和苦楚共存:疼痛不僅沒有影響他處事的能力和信心,反之卻是他的驅動器 – 驅動他要努力拚搏下去以實現其理想。 Alfred Roach的驚人鬥志和生命力,源自其 Fire in the belly 。 這團火使他能漠視命運的乖蹇,把精神和肉體上的痛苦化作動力,不斷和苦難作戰,終而成功!


  1. 自當上地政主任的工作以來,我都是上午七時許回到辦公室處理公務。

  2. 其後,有同事揚炳樑見之而喜悅,要求給他印上一份,也貼在其辦公室內,作為個人奮勉的座右銘。 現今,不知他還有否把該座右銘貼在其荃葵地政處辦公室的牆上?

  3. 實情僅是過了一天,即昨日。 但不知為什麼,我在感覺上,總是如渡過了天長地久般的歲月了!

  4. 作者Alfred Roach 是美國TII通訊公司、美國遺傳生物科技公的董事長、總裁。 在美國政壇上有一定的地位。

  5. 電影「第一點滴血」的主角。

  6. 這時,他剛好40歲,符合港人常說的男人40而立之年。